Ai confini del Sistema Solare un Saturno in miniatura: Haumea ha un anello di polveri e due lune

Una sorta di Saturno in miniatura. È nascosto ai confini del Sistema Solare il pianeta nano chiamato Haumea che oltre ad avere due lune ha un anello di polveri. La scoperta, resa possibile da una grande collaborazione internazionale, indica che i pianeti circondati da anelli potrebbero essere molto più comuni del previsto. Il risultato descritto su Nature, si deve ai ricercatori guidati da Jose Luis Ortiz dell’Istituto di Astrofisica dell’Andalusia, a Granada. L’Italia vi partecipa con l’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf), l’università di Padova, e gli osservatori di San Marcello Pistoiese, di Tavolaia, di Lajatico e di Monte Agliale.

Il pianetino, circondato dalle due lune Hìiaka e Namaka, era noto dal 2004 ma solo adesso è stato possibile osservarlo nel dettaglio e identificare le sue caratteristiche. I ricercatori hanno approfittato di un evento particolare: Haumea, il 21 gennaio 2017, è passato contro il disco di una stella lontana, chiamata URAT1 533- 182543, e l’evento è stato osservato con un’armata di dodici telescopi, di cui quattro in Italia.

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